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   Isole Crozet

   Arcipelago di origine vulcanica di 352 Km formato da 5 isole, appartenente alla Francia (Terre Australi ed Antartiche); si trova a poco meno di 2.500 Km a sud del Madagascar ed est della costa sudafricana.

   Ad est si trovano le due isole pi estese, le de la Possession (150 Km) e le de lEst (130 Km); 110 Km ad ovest di queste Cochons (67 Km), Aptres (2 Km) e Pingouins (3 Km); l'altitudine massima di 1.090 metri (Mont Marion-Dufresne sull'le de lEst).

   Le Crozet furono scoperte nel 1772 dall'esploratore francese Marc-Joseph Marion du Fresne ed hanno preso il nome dal suo vicecomandante Jules Crozet; fino al 1955 erano una dipendenza del Madagascar, a sua volta sotto il governo della Francia; nel 1938 sono state dichiarate riserva naturale.

   Questa porzione di oceano piuttosto pericolosa e nel XIX secolo ci sono stati diversi naufragi; pensate che la marina militare britannica in quei decenni inviava periodicamente una nave alla ricerca di eventuali naufraghi.

   Le isole sono disabitate, ma presente una stazione scientifica, ubicata nella parte orientale dell'le de la Possession ed attiva dal 1963.

   L'arcipelago delle Crozet molto piovoso, ci sono infatti circa trecento giorni all'anno con precipitazioni ed inoltre spesso soffia un forte vento che supera i 120 chilometri orari; le temperature sono invece pi miti, dato che si passa dai 18 C dei mesi pi caldi ai -5 C invernali.

   La flora limitata a muschi e licheni, mentre le specie animali autoctone pi diffuse sono insetti, uccelli marini (albatros fra gli altri), foche, elefanti marini e pinguini (oltre due milioni solo quelli della specie macaroni); purtroppo come in altri luoghi l'uomo ha danneggiato l'ambiente locale prima con la caccia incontrollata a foche e balene ed in seguito con l'introduzione di specie forestiere come i ratti.


 




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